Έχει διάμετρο 1,5 χιλιόμετρο και θα μπορούσε μια μέρα να χτυπήσει τη Γη: Οι αστρονόμοι εντόπισαν έναν αστεροειδή – μέχρι τώρα κρυμμένο από τη λάμψη του ήλιου. Και μπορεί να μην είναι μόνη της.

Αυτό είναι αυτό που αποκαλούμε “δολοφόνο πλανητών”, λέει ο Scott S. Sheppard για την τελευταία του ανακάλυψη. Ο αστρονόμος του αμερικανικού Ινστιτούτου Επιστήμης Carnegie, μαζί με μια διεθνή ερευνητική ομάδα, εντόπισε έναν αστεροειδή που θα μπορούσε μια μέρα να χτυπήσει τη Γη. Ωστόσο, είναι πιθανό να περάσουν αρκετοί αιώνες, αν όχι χιλιετίες, μέχρι να συμβεί αυτό.

Ο αστεροειδής, με την ονομασία 2022 AP7, παρέμενε επί μακρόν κρυμμένος επειδή περιστρέφεται μεταξύ της Γης και της Αφροδίτης, αναφέρει η ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση The Astronomical Journal . Η περιοχή αυτή είναι δύσκολο να μελετηθεί επειδή οι αστρονόμοι πρέπει να κοιτάζουν προς τον ήλιο.

Βλήμα 1,5 χιλιομέτρου
Γι’ αυτό και έχουν μόνο δύο μικρά παράθυρα των δέκα λεπτών ανά νύχτα για να το μελετήσουν – και ακόμη και τότε το εκτυφλωτικό φως του ήλιου καθιστά δύσκολη τη θέαση στο διάστημα. Επιπλέον, τα τηλεσκόπια πρέπει να ευθυγραμμίζονται κοντά στον ορίζοντα, όπου τα παχιά στρώματα της γήινης ατμόσφαιρας παραμορφώνουν περαιτέρω την εικόνα. Η τρέχουσα ανακάλυψη έγινε με τη λεγόμενη Κάμερα Σκοτεινής Ενέργειας σε ένα τηλεσκόπιο τεσσάρων μέτρων στο Διαμερικανικό Αστεροσκοπείο Cerro Tololo στη Χιλή.

“Μέχρι σήμερα, έχουν ανακαλυφθεί μόνο περίπου 25 αστεροειδείς των οποίων οι τροχιές βρίσκονται εξ ολοκλήρου εντός της τροχιάς της Γης, επειδή είναι δύσκολο να τους παρατηρήσουμε κοντά στη λάμψη του Ήλιου”, αναφέρει ο Sheppard σε δήλωσή του. Ο αστεροειδής 2022 AP7 είναι ο μεγαλύτερος του είδους του που ανακαλύφθηκε τα τελευταία οκτώ χρόνια. Έχει διάμετρο περίπου 1,5 χιλιομέτρου και πλησιάζει τη Γη σε απόσταση περίπου επτά εκατομμυρίων χιλιομέτρων, δηλαδή αρκετά πιο μακριά από το φεγγάρι, αλλά ακόμα πολύ κοντά σε κοσμική κλίμακα.

“Χαμηλή πιθανότητα επιπτώσεων στο ορατό μέλλον”
Μετά την ανακάλυψη του αστεροειδούς τον Ιανουάριο, άλλα παρατηρητήρια έστρεψαν επίσης την προσοχή τους στην τροχιά του. Επιπλέον, οι αστρονόμοι τον ανακάλυψαν στη συνέχεια σε παλαιότερες εικόνες και έτσι μπόρεσαν να ανακατασκευάσουν την πορεία του στο διάστημα. Το αποτέλεσμα: ο αστεροειδής είναι απίθανο να πλησιάσει επικίνδυνα τη Γη αυτόν τον αιώνα. “Υπάρχει μόνο μια εξαιρετικά μικρή πιθανότητα σύγκρουσης στο ορατό μέλλον”, λέει ο αστρονόμος Τρέισι Μπέκερ του Νοτιοδυτικού Ερευνητικού Ινστιτούτου στην πολιτεία του Τέξας των ΗΠΑ, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, σύμφωνα με τους “New York Times” ,

Αυτή τη στιγμή, το 2022 AP7 διασχίζει την τροχιά της Γης, αλλά η Γη βρίσκεται στην αντίθετη πλευρά του Ήλιου εκείνη τη στιγμή – ένα μοτίβο που είναι πιθανό να συνεχιστεί για αιώνες, πιστεύει επίσης η ομάδα του Sheppard. Ωστόσο, οι τροχιές του αστεροειδούς και της Γης είναι πιθανό να συγκλίνουν με την πάροδο του χρόνου. Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν ακόμη αν και πότε ακριβώς το AP7 θα μπορούσε να χτυπήσει τη Γη το 2022. Αλλά αν συμβεί μια σύγκρουση, οι συνέπειες θα είναι καταστροφικές.

“Μαζική εξαφάνιση όπως δεν έχουμε δει εδώ και εκατομμύρια χρόνια”
Σύμφωνα με τον Sheppard, η σκόνη που θα εκτοξευόταν από την πρόσκρουση θα παρέμενε στην ατμόσφαιρα για χρόνια και το ηλιακό φως δεν θα μπορούσε πλέον να φτάσει στην επιφάνεια της Γης. Ο πλανήτης θα κρυώσει σημαντικά. “Θα υπάρξει μια μαζική εξαφάνιση, που όμοιά της δεν έχει δει η Γη εδώ και εκατομμύρια χρόνια”, λέει ο Sheppard. Δεν είναι τυχαίο ότι οι αστεροειδείς αυτού του μεγέθους αποκαλούνται επίσης “δολοφόνοι πλανητών”.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *